Qualcomm Inc: Ανέτρεψε στο εφετείο απόφαση για αντιμονοπωλιακή πρακτική

Το Εφετείο των ΗΠΑ την Τρίτη 11 Αυγούστου 2020 ανέτρεψε την απόφαση του κατώτερου δικαστηρίου,  το οποίο είχε αποφανθεί κατά της εταιρείας Qualcomm Inc σε αγωγή, που άσκησε η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου (FTC) για αντιμονοπωλιακή πρακτική.

Πρόκειται για μία σημαντική υπόθεση που είχαν εμπλακεί και μεγάλοι κατασκευαστές κινητών συσκευών όπως η Apple. Η απόφαση αποτελεί δικαίωση για τον μεγαλύτερο προμηθευτή τσιπ κινητών συσκευών, που έχει εδρεύει στο Σαν Ντιέγκο των ΗΠΑ.

Η Qualcomm προσπαθούσε να αναστρέψει την κατάσταση που της δημιούργησε μια δικαστική απόφαση του Μαΐου του 2019. Το δικαστήριο συμφώνησε με την FTC (Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου), αποφαίνοντας ότι η πρακτική της Qualcomm να απαιτεί από τους κατασκευαστές τηλεφώνων να υπογράφουν συμφωνία άδειας ευρεσιτεχνίας για τα προϊόντα της «στραγγάλιζε» τον ανταγωνισμό και έβλαπτε τους καταναλωτές.

Ωστόσο, το εφετείο με μια ομόφωνη απόφαση τριών δικαστών,  αποφάσισε ότι η Qualcomm δεν είχε υποχρέωση να εκχωρήσει τις πατέντες της σε ανταγωνιστές προμηθευτών τσιπ και ότι δεν ήταν αντιανταγωνιστικό να απαιτεί από τους κατασκευαστές τηλεφώνων να υπογράφουν την συμφωνία.

Η Qualcomm επαίνεσε την απόφαση, ενώ η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου την χαρακτήρισε «απογοητευτική». Ο Don Rosenberg, γενικός σύμβουλος της Qualcomm, δήλωσε πως το Εφετείο με ομόφωνη απόφασή του όχι μόνο ακύρωσε την απόφαση του Επαρχιακού Δικαστηρίου και επικύρωσε το επιχειρηματικό μοντέλο και το πρόγραμμα αδειοδότησης διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας αλλά υπογράμμισε την συνεισφορά της Qualcomm στον κλάδο.

Η υπόθεση δίχασε τις εποπτικές αρχές ενώ το υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ παρενέβει υπέρ της Qualcomm.

Σημειώνεται πως το επιχειρηματικό μοντέλο της Qualcomm προκάλεσε συγκρούσεις με κατασκευαστές τηλεφώνων, ιδίως με την την Apple Inc, η οποία υποστήριξε την υπόθεση της FTC και έθεσε ξεχωριστή αντιμονοπωλιακή αγωγή εναντίον της Qualcomm. Όμως η Apple διευθέτησε την υπόθεσή της εναντίον της Qualcomm το 2018 και υπέγραψε συμφωνία άδειας χρήσης και συμφωνία προμήθειας chip. Άλλοι σημαντικοί κατασκευαστές τηλεφώνων όπως η Samsung Electronics Co Ltd και η Huawei Technologies Co Ltd έχουν επίσης επιλύσει τις διαφορές τους με τον προμηθευτή chip και υπέγραψαν συμφωνίες αδειών από τότε που είχε εκδοθεί η πρώτη απόφαση της FTC.

Οι μετοχές της εταιρείας έκλεισαν την Τρίτη με άνοδο 2,32% στα 108,83 δολάρια με τον Nasdaq αντίθετα να υποχωρεί σημαντικά 1,7%  στις 10.782,82 μονάδες.